1923

El Negrito Sambo

(La legislación sobre propiedad intelectual de EEUU acaba de liberar lo publicado allá en 1923. Internet Archive ya puso miles de libros de ese año a disposición de todos. Esta semana me dedico a unos pocos.)

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The Story of Little Black Sambo, de la escocesa Helen Bannerman (1862-1946) apareció por primera vez en 1899. Como hace notar Wikipedia, los nombres de los personajes son ofensivos, pero la forma en que actúan y el relato en sí los muestra de una forma claramente positiva, algo inusual para la época cuando se trataba de negros. El libro tuvo una vida larga y exitosa. Con el tiempo volvió a aparecer con otros nombres para los personajes (Sambo pasó a ser Babaji, o Sam), y también con otros dibujos, más “profesionales”.

El cuento es un delirio.

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El Negrito Sambo y su familia son hindúes, no africanos.

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Su mamá es la Negra Mumbo.

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Su papá es el Negro Jumbo.

La mamá le da a Sambo ropa bonita para que salga a pasear por la jungla. El pobre Sambo se encuentra con un tigre, y a cambio de que no lo coma le da su saco; a otro tigre, sus pantalones; a otro, los zapatos; y al cuarto, el paraguas.

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Al tercer tigre, los zapatos le quedan bárbaros en las orejas.

Los tigres se ponen a pelear entre sí, sobre cuál es el mejor. Se sacan la ropa que le quitaron a Sambo y se persiguen mutuamente alrededor de un árbol, cada vez más rápido.

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La velocidad aumenta, hasta que los tigres simplemente se convierten en un gran charco de manteca derretida. Así, el Negrito Sambo puede recuperar sus cosas. Pero esto no termina.

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Justo pasa por ahí el Negro Jumbo y se lleva la manteca en un gran recipiente, “para que la Negra Mumbo cocine algo”.

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La Negra Mumbo usa la manteca de tigre para hacer una montaña de panqueques, que quedan “amarillos y marrones como tigrecitos”.

 

 

 

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